La démocratie directe, un outil moderne de débat et de décision

    Bruno Kaufmann, Rolf Büchi, Nadja Braun (2010), Guidebook to Direct Democracy in Switzerland and beyond, Initiative and Referendum Institute Europe.

 

 

Note de lecture rédigée par Christophe Premat

 

Cela peut apparaître paradoxal de proposer un guide d´utilisation de la démocratie directe, mais ce livre répond avant tout à un déficit de connaissances sur le sujet. La démocratie directe est encore trop réduite à une forme de pulsion de démocratie immédiate inadaptée aux enjeux politiques contemporains et reste cantonnée à l´exotisme d´un petit pays, la Suisse. Ce livre montre au contraire que l´histoire de la démocratie directe en Suisse est liée à la mise en place d´une culture politique du compromis et de la discussion. En commençant par décrire le quotidien d´une citoyenne zürichoise, l´ouvrage montre que la politique fait pleinement partie de ses préoccupations avec les votations, les élections et les campagnes référendaires. Cette citoyenne ne vit pas de la politique ni pour la politique, mais la politique a une place importante. Le livre montre également que l´outil a besoin d´être perfectionné et qu´une procédure a des chances d´être efficace si elle est bien préparée et si le sujet est bien posé. Toutes les questions sont abordées sans aucun tabou : si la démocratie a un coût, celui-ci est pondéré par l´amélioration de l´efficacité économique car les décisions prises démocratiquement à l´issue d´un débat permettent de faire émerger les enjeux de telle ou telle question. Les limites de la démocratie directe sont également abordées avec en particulier les types de votes discriminants : la Constitution a ainsi un rôle fondamental dans la protection des droits individuels et dans le calibrage de ces procédures. Le citoyen n´est pas incompétent lorsqu´il peut voter sur un sujet qui affecte son quotidien, il est au contraire capable de faire progresser le débat public et de s´organiser pour faire prévaloir son avis. Ce guide 2010, qui est réédité et enrichi de version en version, a le mérite d´éclaircir toutes les personnes intéressées et engagées dans la participation citoyenne. Très utile au moment où le traité de Lisbonne ouvre une possibilité inédite de démocratie participative au niveau européen. Et si la démocratie directe constituait l´avenir de nos oligarchies politiques fatiguées ?

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